Comscore Tracker

5 Penyebab Hewan Prasejarah Memiliki Ukuran Raksasa Menurut Sains

Untung mereka gak hidup di zaman ini, ya

Dinosaurus dan makhluk prasejarah lainnya selalu menarik untuk dipelajari. Salah satu alasannya adalah karena ukurannya yang raksasa, jauh lebih besar dibandingkan hewan-hewan masa kini. Hal ini dibuktikan dengan berbagai fosil yang ditemukan oleh  paleontolog dan disimpan di sejumlah museum.

Mungkin kamu bertanya-tanya, kenapa hewan-hewan yang hidup di zaman prasejarah bisa tumbuh hingga mencapai ukuran yang jauh lebih besar daripada hewan yang hidup saat ini? Melansir dari Thought Co dan Animal How, berikut beberapa penjelasan ilmiahnya.

1. Tulang belulang dengan struktur yang berlubang

5 Penyebab Hewan Prasejarah Memiliki Ukuran Raksasa Menurut Sainsrd.com

Faktanya, hewan besar zaman dahulu memiliki struktur tulang yang berlubang, artinya tulang mereka tidak seberat apabila solid. Jika tulang hewan pada zaman dahulu tidak berlubang, mereka akan memiliki berat tubuh yang sangat besar sehingga kemungkinan mereka tidak dapat berjalan atau beraktivitas. Karena fakta inilah dinosaurus dapat menopang tubuh yang sangat panjang dan tinggi, bahkan sampai ada yang bisa terbang.

Lain halnya dengan sebagian besar mamalia darat saat ini yang memiliki karakteristik tulang yang padat, kecuali burung yang memiliki struktur tulang berrongga atau yang disebut tulang pneumatik. Hal ini memungkinkan tulang memiliki berat yang lebih ringan yang memungkinkan burung untuk terbang.

2. Pengaruh kondisi vegetasi

5 Penyebab Hewan Prasejarah Memiliki Ukuran Raksasa Menurut Sainssciencemag.org

Selama Era Mesozoikum, dari awal periode Trias 250 juta tahun yang lalu hingga kepunahan dinosaurus pada akhir Zaman Kapur 65 juta tahun yang lalu, tingkat karbon dioksida di atmosfer jauh lebih tinggi daripada sekarang. Tingginya kadar karbon dioksida berkorelasi langsung dengan peningkatan suhu, artinya iklim global jutaan tahun yang lalu jauh lebih hangat daripada sekarang.

Kombinasi tingginya kadar karbon dioksida yang kemudian didaur ulang tanaman sebagai makanan melalui proses fotosintesis dan suhu udara yang tinggi memungkinkan zaman prasejarah dipenuhi dengan berbagai jenis tumbuhan, mulai dari lumut hingga pohon besar. Karena adanya pasokan makanan yang berlebihan inilah maka tidak mengherankan apabila hewan di zaman tersebut bisa makan sepuasnya hingga berevolusi menjadi berukuran raksasa.

Baca Juga: Jarang Terlihat, 7 Telur Hewan Ini Memiliki Bentuk Paling Aneh

3. Struktur tubuh hewan pra sejarah memungkinkan mereka bernapas secara efisien di lingkungan dengan kadar oksigen rendah

5 Penyebab Hewan Prasejarah Memiliki Ukuran Raksasa Menurut Sainsthedailybeast.com

Fakta keren lain dari zaman ketika dinosaurus dan hewan raksasa lainnya hidup adalah bahwa kadar oksigen di udara kala itu lebih rendah dari sekarang. Jadi, agar dapat bertahan hidup, hewan-hewan di masa itu mengembangkan cara bernapas yang lebih efisien daripada makhluk hidup saat ini.

Menurut sebuah penelitian yang dipublikasikan dalam Royal Society Open Science, didapatkan fakta bahwa dinosaurus memiliki struktur tulang dan pernapasan sama seperti burung, yang memungkinkan hewan-hewan tersebut dapat bernapas secara efisien dan bertahan hidup di tempat dengan kadar oksigen yang rendah. Jadi intinya, struktur tubuh dinosaurus memungkinkan dirinya mampu bernapas dan menyimpan oksigen secara optimal pada masa di mana kadar oksigen sangat rendah.

4. Kondisi gigantisme yang dialami hewan berdarah dingin

5 Penyebab Hewan Prasejarah Memiliki Ukuran Raksasa Menurut Sainsonlyinyourstate.com

Banyak ahli paleontologi yang mempelajari dinosaurus herbivora raksasa, seperti hadrosaurus dan sauropoda percaya bahwa hewan raksasa ini berdarah dingin. Di sinilah manfaat dari kondisi gigantisme yang dimiliki hewan raksasa pada zaman dahulu. Jika sauropoda berevolusi menjadi sangat besar, para ilmuwan percaya hal tersebut akan menyebabkan homeothermy, yaitu kemampuan untuk mempertahankan temperatur dalam tubuh terlepas dari kondisi lingkungan saat itu.

Ukuran tubuh yang besar menyebabkan hewan pada masa itu dapat melakukan pemanasan secara perlahan di siang hari dan mendinginkannya secara perlahan pada malam hari, sehingga memungkinkan suhu tubuh tetap terjaga pada temperatur yang konstan.

5. Dinosaurus dan hewan lain yang hidup di zaman tersebut bisa menelan cabang tanpa mengunyahnya terlebih dahulu

5 Penyebab Hewan Prasejarah Memiliki Ukuran Raksasa Menurut Sainsscitechdaily.com

Setelah mempelajari struktur tengkoraknya, para ahli menyimpulkan bahwa dinosaurus mampu menggigit cabang-cabang besar dan menelannya secara utuh. Jika dinosaurus tidak perlu mengunyah makanan sebelum menelannya, hal ini memungkinkan dinosaurus untuk bisa makan lebih cepat dan lebih banyak yang tentunya berpengaruh terhadap ukuran tubuh dinosaurus.

Gimana? Apakah penjelasan di atas sudah cukup menjawab rasa penasaranmu?

Baca Juga: 12 Hewan Langka nan Unik yang Mungkin Tak Pernah Kamu Lihat Sebelumnya

Artikel ini pertama kali ditulis oleh Ekaay Ekaay di IDN Times Community dengan judul Menurut Sains, Ini 5 Alasan Kenapa Hewan Prasejarah Berukuran Raksasa

Topic:

  • Paulus Risang

Just For You